東非鐵幕國釋放27名基督徒 疑防病毒擴散

2020 九月 14日, 星期一 16:20

厄立特里亞市集。(圖:google map)
厄立特里亞市集。(圖:google map)

位於東非蘇丹與埃塞俄比亞之間的厄立特里亞,27名基督徒9月4日28日分批從首都阿斯瑪拉附近的麥瑟瓦監獄(Mai Serwa Prison)有條件獲釋放,當局被指為遏止新冠肺炎而作的一項措施。

囚禁500基督徒 釋放疑防病毒擴散

獲悉的27名基督徒其中包括4名為教會領袖,他們需要交出財產或有擔保人負責其出獄後行為負責。現時當局囚禁500名基督徒,大部分為無期徒刑,被關禁在環境惡劣的監獄中。在8月當局宣佈釋放部分五旬節教派基督徒,防止新冠病毒在人滿之患的監獄中擴散,今次釋放的27人可能是第一批。

非政府組織世界基督教團結會(CSW)表示,當地政府將基督徒囚禁製造恐懼阻止人接受基督教信仰,基督徒被囚禁在監獄與其他囚犯關在一室內,受到人生安全的威脅讓基督徒心理、生理變得虛弱和害怕,從而放棄信仰。

囚犯通常被關在地下囚室或沙漠中的露天場地,環境衛生惡劣,監獄也沒有提供醫療服務。在該國家有成千上萬的人受到監視,活在惡劣的環境。據估計,在當地被囚禁的基督徒約500人其中包括近40名兒童。

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世界基督教團結會呼籲當地政府釋放所有良心犯,他們被剝奪人生自由只因其宗教信仰,政府就將他們任意拘留並且沒有進行適當的程序起訴,就判他們有罪。

闖進基督徒家中拘捕

厄立特里亞囚禁基督徒事件時有所聞,2015年一位當地的基督徒因信奉基督教飽受13年牢獄之苦。該名基督徒名叫西汀(Shiden),20歲時成為基督徒、22歲服兵役的時候在一次秘密崇拜聚會被捉拿,關在一間無法伸展四肢的狹窄牢房,囚室環境惡劣,警衛威迫利誘要求他放棄信仰。

但西汀表示,堅決拒絕放棄信仰,無論付上任何代價,最後他被轉移到巴倫圖的普通監獄,在那裡再被關10年。

根據美國殉道者之聲(The Voice of the Martyrs)指出, 當地政府拘捕基督徒的方式,從突襲教會崇拜聚會,轉移到直接闖進基督徒的家中拘捕整家人。

據監察全球信仰自由組織「敞開的門」(Open Doors)公布2020年《全球守望名單》厄立特里亞排名第6位。厄立特里人口531萬、基督徒249萬,主要宗教為伊斯蘭教及基督教,政府屬一黨制,主要逼迫來自獨裁政權。