英國25牧師聯署反對首相封教堂 稱弱勢群體需要耶穌

2020 九月 23日, 星期三 11:24

倫敦三位一體西教會信徒聚會。(圖:Trinity West Church facebook)
倫敦三位一體西教會信徒聚會。(圖:Trinity West Church facebook)

英國疫情反彈昨日(9月22日)4,300多人確診,首相約翰遜正考慮再次實施為期六個月的全國封鎖,不過有20多位牧師聯署促請首相不要再次關閉教堂。

調升疫情警戒級別 牧者憂封教堂

英國與歐洲疫情回升,首相約翰遜將公佈一系列防疫措施,首席醫療官宣布將疫情警戒級別調升至第二高。英國有25位牧師聯署促請首相不要封教堂,認為政策損害弱勢群體的權利。

聯署信指出,保持教堂開放對國家福祉至關重要,限制病毒擴散雖然重要,但對於弱勢的人士是侵蝕自由。在教堂公共崇拜受感染的機會,相對飯店、體育館、辦公室、學校傳播風險小得多。

該批牧師在信中表示,作為教牧領袖,責任是人們帶領到耶穌基督裡,耶穌說「 我來了是要叫羊(人)得生命並且得的更豐盛。」封鎖賦予人生命的場所,卻開放謀求經濟利益的地方,這些政策令人困擾。

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他們繼續指,現時嚴格限制防疫措施已經令到人越來越感孤獨、焦慮、心理健康受損,這些政策損害弱勢群體,在許多教會已經努力不懈為那些群體提供幫助,所以教會開放給孤單的人崇拜對國家福祉尤其重要,心靈脆弱的人被病毒陰影籠罩,更加需要急切得到機會聽到穌基督的福音好信息,人生才得到盼望。

聯署信函由倫敦三位一體西教會(Trinity West Church in London)、國際長老會(International Presbyterian Church)、格拉斯哥特隆教會(Tron Church)、伊曼紐爾教會(Emmanuel Church)等牧師發出。

教會領袖7月控訴政府關閉教堂

英國在今年7月疫情稍緩的時候,陸續開放公共場所包括教堂,但有25位教會領袖不滿政府在新冠疫情期間關閉教堂提出上訴。

來自英國最大教堂之一的金獅威國際基督教中心(Kingsway International Christian Centre)高級牧師馬修·阿斯莫洛(Matthew Ashimolowo)等人指責政府關閉教堂是對教堂在社區功能缺乏認知,認為教會不只是給人祈禱的場所,更加是社區居民生活的一部分,並且引《歐洲人權公約》第9條賦予宗教自由,以及英國《大憲章》第十三條,國民的權利和自由不可侵犯法,並向政府提出訴訟。

截至9月23日,全球新冠肺炎確診病例29,611,846宗、全球死亡人數935,929人;英國在8月新修訂標準後,確診病例376,676宗、41,753人死亡、2,186人痊癒,為確診人數排行第14位的國家。