英國第二波疫情鎖城 教堂舉行洗禮警察阻信徒進入

2020 十一月 22日, 星期日 8:10

倫敦教會11月初曾舉行室內洗禮儀式。(圖:倫敦教會臉書)
倫敦教會11月初曾舉行室內洗禮儀式。(圖:倫敦教會臉書)

新冠疫情在歐洲反彈,英國倫敦有教會舉行洗禮儀式期間,警察以違反限聚令為由阻止信徒入教堂。

警方封入口阻信徒參加洗禮儀式

倫敦教會(The Angel Church)在星期日(11月15日)舉行洗禮儀式,有30人參加,由28歲主任牧師里根·金(Regan King)主持。警方接到通知後,在教堂入口處阻止參加者進入,教堂負責人就此事跟警方理論,儘管接受只准15人進入教堂,警方仍拒絕接納。

當地媒體報導,牧師最終同意停止室內活動,轉移在戶外進行聚會。警方發言人表示,由於新冠肺炎疫情嚴峻,政府實施限制教堂人數聚會,違反規定者一律處以懲罰,牧師願意妥協將洗禮儀式簡化程序,而且在戶外與居民一定距離之下進行是明智之舉。

不過有教徒認為,政府一意孤行實行封鎖,將教堂視為人們可有可無的去處是極大的錯誤。該名信徒認為,政府的決定是錯誤的,信徒怎能跟隨錯誤的政府政策,況且以聖經的信仰忍受錯誤的政策難以說服人。

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120宗教領袖提訴訟 籲國家尊重宗教自由

英國首相約翰遜(Boris Johnson)10月30日宣佈,由於新冠疫情反彈,從11月5日至12月2日實施第二次全國封鎖。約翰遜表示,在封鎖期間市民如無必要避免外出旅行,可選擇在家線上工作,如欲購醫療器材或物資可在網上預約或訂購,至於娛樂場所一律勒令關閉,只允許餐館向顧客提供外賣送貨服務,由於禮拜堂屬於場所類別,也必須實施關閉,但對於個人祈禱、葬禮或託兒服務等活動可獲豁免。

有教會領袖批評,教堂已經採取了足夠預防措施防止病毒擴散和傳播,政府應該豁免教堂。約有120名宗教領袖透過基督教法律中心(The Christian Legal Centre)向政府提出法律訴訟,宗教領袖們,在關鍵時刻惟有進行司法覆核,「我們這個國家有敬拜的自由,政府得承認教會的事工對人民至關重要,遵守國家對宗教自由的原則。」