美國最高法院駁回紐約頒教堂限聚 宗教自由與抗疫誰重?

2020 十一月 30日, 星期一 10:44

婦人戴上口罩在教堂祈禱。(圖:Getty Images)
婦人戴上口罩在教堂祈禱。(圖:Getty Images)

宗教自由與維護大眾健康誰重要?美國最高法院11月27日駁回紐約州對宗教場所限聚令,認為違反憲法有關宗教活動自由的條款,新任大法官巴雷特投下重要一票成為關鍵人物,但醫學專家指,教會減緩病毒擴散是耶穌吩咐門徒愛鄰舍的教導。

宗教場所限聚違反宗教活動自由規定

紐約州州長科莫(Andrew Cuomo)為應對新冠肺炎疫情在猶太人社區趨嚴重,將教堂劃分為「紅色」及「橙色」區域,最高級別風險的紅色區域只容許每次10人進堂參加崇拜,橙色區域的教堂不多於25人。紐約布魯克林區天主教區提出訴訟。在皇后區猶太人亦表示,紐約州州長的限制令是不公平和有針對性,猶太人在社區感到被孤立,反猶太主義的人藉疫情針對他們,其他場所的限制卻寬鬆感到憤怒。猶太領袖也表示,在社區已遵守防疫措施而且有組織派出數十萬個口罩,許多家庭已經取消到禮拜堂。

最高法院在判詞中認為,州政府在商業場所、交通設施等持寬鬆,宗教場所卻嚴格限制,原則上違反美國憲法第一修正案(First Amendment)其中關於宗教活動自由的規定,屬於歧視性政策並且質疑衛生及公共政策專家的判斷。

Like Us on Facebook

教會減感染風險是愛鄰舍表現

不過,美國基督教醫學及牙科協會(Christian Medical and Dental Association)早前發表聲明,病例每天上升醫院將不堪負荷,敦促教會暫停實體聚會阻止 病毒蔓延。

醫學倫理專家在聲明指出,基督教信仰的教導是愛鄰舍,儘管教會有宗教的自由但也需本著愛上帝和鄰舍的心,有責任避免病毒在社區擴散,基督徒可以改在網上聚會,這並不表示政府的政策阻止信徒參加崇拜、讀經、唱詩讚美神。

聲明又指,基督徒展示耶穌基督的愛和恩典是不可或缺的責任,取消實體聚會是愛鄰舍的一種表現,堅持冒著風險開放教堂只會令基督徒在社區上越來越受人不滿。