英政府擬擴大博彩利潤 教界聯署關注危害兒童

2021 三月 31日, 星期三 9:24

英國博彩年齡下降,團體關注對兒童及青少年造成傷害。(圖:pexels)
英國博彩年齡下降,團體關注對兒童及青少年造成傷害。(圖:pexels)

英國政府有意對博彩產業進行全面改革,修訂《2005年博彩法案》為網上博彩人士提供保障,諮詢期下周截止,有教會及基督教組織聯署發聲明,呼籲政府採取更多措施防止賭博危害年輕人。

聲明指出,賭博影響家庭、親朋戚友關係,也令到人的身心靈健康受損,欠債導致家庭分裂,自殺慘劇發生,甚至影響整個社區。

有指社福界可為賭徒提供輔導,聲明指出單憑依賴組織解決問題是困難的,賭博習慣也非益一朝一夕能轉變,政府必須採取措施從公共衛生角度預防賭博帶來的危險。

另外,2005年通過的博彩法案,當時未有想像到互聯網急速發展,網上賭博和廣告贊助程度形成賭博問題更複雜,人們幾乎可以隨時隨地上網進行博彩,呼籲政府關注點不單從經濟角度徵收消費稅,也應當從社會成本角度考慮,處理賭徒問題付出的成本不容忽視。近年國民博彩年齡下降,團體對兒童及青少年就賭博造成的傷害甚為關注。

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該份聲明由英格蘭教會、蘇格蘭教會、福音派聯盟等團體發起。蘇格蘭教會論壇(Church of Scotland's Faith Impact Forum)召集人蘇珊·布朗(Susan Brown)表示,《2005年博彩法案》通過以來危害顯著增加,是當年人們未曾所想像到的。

她呼籲英國和蘇格蘭政府合作,果斷緊急採取預防措施解決危機,大幅度減少賭博廣告,加強保護兒童。

《2005年博彩法案》 由英國賭博委員會成立,負責規管所有在英國本土及在線賭博場所,但體育博彩除外。在英國,經賭博委員會許可陸上和互聯網賭博均為合法,凡獲英國賭博委員會許可證,皆允許公司在英國境內設立在線賭博網站,並為英國和世界其他地區的玩家服務。

該委員會亦於2014年通過《賭博許可和廣告法案》,新法案針對英國博彩公司徵收其總體利潤的15%消費稅,因而有英國博彩賭博市場運營商離開英國。