美國長老會流失5.6萬人 疑不滿宗派倫理偏離

2021 五月 26日, 星期三 10:08

美國長老會將於2022年7月舉行青年領袖大會。(圖:美國長老會臉書)
美國長老會將於2022年7月舉行青年領袖大會。(圖:美國長老會臉書)

美國長老會發表年度報告,2020年關閉116間堂會、流失56,000名會友,除新冠肺炎疫情外,宗派在倫理議題持開放態度,導致會友離開以示抗議。

流失原因:全國信徒下降、倫理議題受爭議

美國最大宗派長老教會(Presbyterian Church USA)5月24日發佈會員人數及奉獻統計,活躍會友人數從2019年的132,000人下降至2020年124,500人,流失57,000人;堂會關閉116間。數據來自該宗派的八成多堂會、九成會友的回覆,並用於去年6月舉行的第224屆大會。

該會秘書牧師赫伯特·納爾遜二世(Rev. J. Herbert Nelson II)分析原因有幾方面,認為美國基督徒人數減少,聲稱沒有宗教信仰的人增加;另一原因是 美國長老宗派神學教育方向受到爭議,對於同性戀神職人員的肯定和接納、允許同性戀婚姻等,導致近年部分會友離開教派以示抗議。

奉獻顯著下降

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赫伯特表示,數位時代教會也轉型,遷移到線上,奉獻收入下降。他以出版 該次調查報告為例子,出版2,000冊花費美金25,000,隨著數位時代教會的實髒存在與出版也出現重大的變化。

教會需要思考,面對21世紀如何用更經濟、更明智、更高效率的模式領導,甚至有人提議,兩年一度的宗派大會,因著財務和教會人數減少,考慮暫停舉行。

宗派倫理議題傾向開放

據「福音聯盟」(The Gospel Coalition)資料,美國長老會在多項倫理議題與傳統的聖經教導有出入。

同性戀:美國長老會在2010年的總會會議中宣佈「同性性行爲是否犯罪這個問題並未達成合一的聖經詮釋。」因此,同性戀者可以被按立爲神職人員,教會也樂意爲同性戀婚姻舉辦「祝福」儀式。2014年,總會修改教會治理手冊(BCO),重新定義婚姻是「兩個人的結合」,不再是「一男一女」,神職人員也可爲同性戀伴侶舉行婚禮,該動議在2015年獲得各區會的批准通過。

墮胎:該會認為墮胎是在道德上可行的,因爲墮胎「應當作爲保底的選項」。

離婚:總會在1952年通過修改《威斯敏斯特信仰告白》的動議,將信仰告白24章6條 「無辜者一方可提出離婚」的相關字句移除,爲「無過錯離婚」提供了基礎。