使徒凡物公用 初期教會實行共產主義?

2021 六月 4日, 星期五 9:08

使徒行傳初期教會。(圖:網絡圖片)
使徒行傳初期教會。(圖:網絡圖片)

使徒行傳初期教會凡物公用,是否意味著第一世紀的教會實行共產主義?

經濟學家傑里·保耶(Jerry Bowyer) 在《基督郵報》(The Christian Post)發文,從希臘文化、歷史背景、宗教改革的角度分析。

希臘文化:會員財產交團體託管

保耶表示,古代世界有共產和私有財產的觀念,使徒行傳4章32至37節記載:「多信的人都是一心一意的,沒有一人說他的東西有一樣是自己的,都是大家公用……內中也沒有一個缺乏的;因為人人將田產房屋都賣了……。」

從希臘文的文法,指到信徒將財產出售並且交給門徒分配,是一種「不定過去」動態,不帶有任何時間和意義,沒有包括未來式,純粹描述一種時態與時間無關。

另一方面,從死海古卷發現,第一世紀希臘文化要求組織成員出售私有財產,交給團體託管,這是成為會員的必要先決條件,如果發現財產被扣留就會產生後果,例如糧食分配被削減。

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共享財物屬靈操練

保耶又指出,在初期教會基督教運動之下,並不要求門徒匯集資金才批准他們作會友,重點是不可向上帝撒謊,使徒行傳5章3至5節彼得明確告訴亞拿尼亞:「為甚麼撒但充滿了你的心,叫你欺哄聖靈,把田地的價銀私自留下幾分呢……亞拿尼亞聽見這話,就仆倒,斷了氣;聽見的人都甚懼怕。」

亞拿尼亞因為保留了財產,欺騙上帝對聖靈撒謊受到懲罰,結論是早期教會沒有實行共產主義,教會要求門徒交出財物由中央管理,等待有需要的時候分給有需要的人作為救濟目的,這是一種屬靈的操練,門徒學習共享以及對上帝的倚靠。況且在保羅書信多次提到信徒有他們的房子,因此私有財產沒有被沒收。

保耶以宗教改革時期為例,當年代共產主義運動正在興起,有些人錯誤解讀使徒行傳第4章,甚至扭曲聖經用來支持打擊財產私有化的行動。保耶強調,這是異端的觀點與事實違反,他個人認為,強行控制和分配他人財富的人,跟聖經的教導同情和慷慨背道而馳。