兒童分開崇拜被指落伍 宜跟成人學習聖禮

2021 十月 26日, 星期二 10:31

(圖:freepik)
(圖:freepik)

21世紀的教會如何有效牧養兒童?有論者認為,今天的兒童心智成熟,與成人崇拜分隔不合時宜,建議教會及早讓兒童學習聖禮禮儀,有助屬靈生命成長。

專欄作者喬納森·艾格納(Jonathan Aigner)在宗教網站Patheos撰文指,教會牧養兒童一般處理方法是,按年齡劃分主日學、聖經學習及其他活動,在崇拜時段將成人與兒童分開,或設「兒童崇拜區」舉行敬拜。

這是用行政手段處理兒童工作,期望一小時崇拜內完成不同年齡群體的敬拜活動,只是內容不同,兒童崇拜加入輕鬆的詩歌和講道內容,講道簡短,務求一小時內完成,兒童與大人匯合回家結束每星期一次的崇拜,這就是兒童崇拜嗎?

艾格納質疑,崇拜是門徒一生的屬靈育養,透過崇拜信仰深耕在人的心靈,21世紀的兒童心靈心智都比上世紀的兒童成熟,將他們放在上世紀的牧養框架內是否與時並進?

他建議將兒童崇拜與成人崇拜結合,整個家庭在崇拜活動中互動,可能有教會認為兒童在成人崇拜感覺沉悶阻礙他們吸收,這可能是傳統的想法,兩代的人一起崇拜反而加強信息、信仰觀以至世界的認知,互動衝擊之下令兒童成長,提早裝備他們面對成人的世界。

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兒童需要頌讚教育,宜接待孩子進入成人世界,如果擔心他們坐立不定,這並不是拒諸門外的主要因素,解決方法總多的是,親切地讓他們感受到愛,他們就會樂意跟成人一起敬拜主。

另有憂慮詩歌不適合兒童,傳統教會成人崇拜唱頌17世紀的聖詩,旋律、歌詞都能帶領人進入靈魂的深處,而且具有公共祈禱的語言,即使時代跟我們相距甚遠,也不會因此棄掉先賢透過聖詩帶出的屬靈訓言,兒童耳濡目染獲益不淺。

如果教會為兒童施洗,然後將他們隔離在不同的區域,並且阻止他們從小學習聖禮的禮儀,這是一個嚴重的錯誤。教會可能有合適的地方和時間進行充滿活力的兒童活動,例如遊戲、詩歌唱遊,但這不是崇拜的本質和意義。

艾格納總結,成人與兒童區隔進行崇拜,以為就是牧養兒童的現代手法,其實是一種美麗的誤會,而且帶給兒童一種負面的信息,他們是不能夠與父母輩的世界融合,呼籲教會更正。