宗教團體捍衛死囚人權 促行刑前牧師按手禱告

2021 十一月 15日, 星期一 15:53


囚犯行刑前有否權利接受牧師按手祈禱?有宗教團體聯署要求為一名死囚行刑前讓牧師按手祈禱,法院最終推遲執行程序,同時引發其他在囚人士要求類似的宗教服務。

在德克薩斯州一名37歲囚犯原定9月8日接受注射死刑,但五個宗教團體,包括美南浸信會倫理與宗教自由委員會、全美福音派協會等,要求死囚得到相關的宗教權利,法院最終推遲執行以便牧師在11月1日進行辯論。

37歲囚犯約翰·亨利·拉米雷斯(John Henry Ramirez)向媒體表示,在行刑前當局不允許他見牧師接受按手祈禱,這是對他宗教自由的侵犯。

不過,德州監獄官員指,容許牧師接觸囚犯帶來安全風險,大聲祈禱造成滋擾,此舉引起其他囚犯要求同樣待遇。在休斯頓服刑的死囚史提芬向當局表示,德州監獄限制牧者祈禱,為他帶來極大的宗教限制,當地法院遂將其行刑日子推遲。

此舉引起社會不同立場人士爭議,凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)教授邁克爾貝內塞認為,最高法院的裁決非常不尋常,認為宗教問題干預德州對死刑犯行使的主權和法律。

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另方面,五個宗教團體聯合發表報告,支持死囚擁有宗教權利。報告指囚犯拉米雷斯在行刑前一刻被阻止與牧師見面,無法從祈禱、觸摸給予精神安慰,對他的宗教活動權利造成實質上的負擔,期望透過辯論讓陪審團從不同神學觀和基督教的角度,正視死囚獲權利的問題。

拉米雷斯在2004年進入便利店打劫殺害一名工作人員,而他只搶到1.25美元,拉米雷斯犯案後逃往墨西哥,3年半後被捕判處死刑。