基督徒女護戴十架被欺凌 法庭:醫院侵犯宗教自由

2022 一月 21日, 星期五 9:16

女護士瑪麗的十字架項鏈。(圖:YouTube擷圖)
女護士瑪麗的十字架項鏈。(圖:YouTube擷圖)

英國一名基督徒護士被醫院要求除下十字架項鏈,認為對健康有風險,該名護士拒絕,表示十字架讓她公開展示個人信仰,並向院方提出訴訟,法庭近日判護士勝訴,聲稱侵犯其宗教自由。

61歲女護士瑪麗(Mary Onuoha)1988年從尼日利亞來英國,一心追求成為護士的夢想,在倫敦南部醫院克羅伊登(Croydon Health Services)工作19 年,信奉基督教的她自小掛著十字架項鏈,是信仰的象徵;自言:「每次我看到它,我都會想起耶穌,祂對我有多的愛,我需要回應祂的愛。即使他們不認同這些感情,一個小小的十字架項鏈只是信仰的象徵,也不會冒犯院方。」

不過,她的雇主對此持不同看法,近年來,她一再被要求移除十字架,這是她洗禮時的禮物。2018年有一天,醫院經理告訴瑪麗這條項鍊「含有細菌」,但她認為這只是展示基督教信仰的象徵,許多同事卻被允許佩戴表達其宗教信仰的物品,無論是頭巾還是手鐲。

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有次,瑪麗在手術室協助醫生替病人進行手術時,該名經理走進手術室要求她立刻離開,瑪麗認為對方是想懲罰她佩戴十字架項鏈,而且離開可能會危及患者的安全而拒絕,最她被轉去當文職工作,並受到院方持續的欺凌導致她無法工作。

她於2020年辭職,並起訴該間醫院,聲稱侵犯其宗教自由。就業法庭(Employment Tribunal)近日裁定瑪麗獲勝訴,稱醫院「直接歧視和騷擾她」。

判詞摘要指:「醫院工作人員佩戴包括項鍊在內的珠寶首飾非常普遍,即使在索賠人受到紀律處分期間,許多醫生和護士仍繼續這樣做,這得到了管理層的廣泛容忍。」還指出:「被訴人允許其員工穿著其他宗教服裝,包括頭巾、卡拉瓦手鐲,這些服裝在健康和安全方面,面對的風險與配戴十字架項鍊大致相同,醫方對於為什麼允許其他宗教物品沒有適當的解釋,卻不容許員工戴十字架項鍊。」

坎特伯雷前大主教凱里勳爵(Lord Carey)同意法庭的觀點:「對瑪麗來說,這是一個平反,儘管是苦樂參半,因為此案暴露了許多基督徒在工作場所經歷的敵意和歧視,

基督教法律中心(Christian Legal Center )在新聞稿中表示,此案「制定了更廣泛的法律原則」,即「雇主不能因為員工在工作場所,合理表現信仰而歧視他們。」