復活節探監日 初期教會的啟示

2022 四月 16日, 星期六 11:05

(圖:freeimages)
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復活節紀念耶穌基督為罪人受死、釘於十字架、埋葬、第三天復活,這與探監有何關係?初期教會信徒探監被拘禁?

西方神學院倫理與神學教授、希望西部監獄教育項目 (HWPEP) 聯合主任湖斯塔布斯(DAVID L. STUBBS)在《今日基督教》(Christianity Today)專欄發表復活節探監的意義。

他指出,作為一個神學教育工作者投身於監獄事工,已習以為常,他長期在馬斯基根懲教所探望囚友,感覺好像踏上聖地,進行一場交換禮物的頒獎禮,將耶穌基督復活的禮物交給失去自由的人,使那些人的心靈得到釋放。

另外,他倡導、策劃西方監獄教育計劃,讓基督徒從事有關的事奉,對於今天的人來說都不會帶來甚麼震撼,也不是甚麼新鮮的事情,也不會因為從事教育事工失去工作,在他所處的地方不會被逮捕和毆打,可是對於早期教會的基督徒來說是一個危險的行為。

早期基督徒探望被囚監獄的人是一項巨大的風險,在當時社會視為一種反文化,在猶太或羅馬文化沒有任何監獄事工可言,在聖經舊約的公義行為清單沒有提到探監,任何人給囚犯帶來食物、衣服、醫療、安慰和希望,都可以被指控為犯罪,將他監禁甚至被殺。

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然而早期基督徒沒有擔心自身的安全,反而跟隨耶穌基督的腳蹤,走進貧苦大眾當中,關心、釋放他們的靈魂,而且基督徒探望囚犯的做法很快被傳開,逐漸改變人的思想,他們的行為被視為耶穌基督、天國的繼承者,關心 人們的肉體、精神、心靈。

湖斯塔布斯引用馬太福音25章,耶穌教導誰人可以進天國,就是那些作在弟兄身上的就是作在基督身上的人。

耶穌稱,當祂榮耀再來的時候,要將山羊和綿羊分開,義人可以坐在王的右邊,承受那創世以來為他們預備的國度。

耶穌說:「我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裡,你們來看我。

義人就回答說:「主啊,我們甚麼時候見你餓了,給你吃,渴了,給你喝?甚麼時候見你作客旅,留你住,或是赤身露體,給你穿?又甚麼時候見你病了,或是在監裡,來看你呢?

王要回答說:「我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」