英國「聖島」發現8世紀基督教念珠

2022 七月 26日, 星期二 15:17

林迪斯法恩島現為英格蘭東北部諾森伯蘭郡的一座廢墟修道院。(圖:網絡圖片)
林迪斯法恩島現為英格蘭東北部諾森伯蘭郡的一座廢墟修道院。(圖:網絡圖片)

考古學家在英國被稱為「聖島」的古老島嶼發現8至9世紀的基督教念珠(Christian prayer beads),讓人們深入了解中世紀英國人如何生活和表達信仰。

「念珠」名稱來自拉丁語「rosarium」,意爲「玫瑰園」,玫瑰經被廣泛認爲是天上送給我們祝福母親的玫瑰禮物。

基督教的念珠由珍珠或珠子用線連接在一起組成,在基督教這種做法始於3世紀被東方基督教僧侶採用,及後發展了各種形式的念珠。羅馬天主教的念珠成為一種流行的公開和私人祈禱的方法。最常見的念珠是獻給聖母瑪利亞的念珠,透過花環或念珠的幫助背誦禱文。花環的兩端由一根小繩子連接,上面掛著一個十字架、兩個大珠子和三個小珠子。

這些念珠由鮭魚椎骨製成,在英格蘭東北海岸附近的林迪斯法恩島(island of Lindisfarne)發現,繫在早期人類的脖子,可能是僧侶的骨骼。據該項目聯合主任、達勒姆大學早期基督教專家大衛·佩茨博士(Dr. David Petts)表示,念珠可能來自敬虔上帝的人,用作個人信仰,中世紀修道院中早期生活雖然常舉行盛大儀式,但考古人員在這裡得到的東西與早期基督教更加個人化的一面有關。

Like Us on Facebook

動物考古學家瑪麗娜·喬羅·吉納(Marina Chorro Giner)認出了這些珠子,「其實,這些不僅僅是魚骨;它們已經被修改並變成了某種東西,這是林迪斯法恩墳墓唯一的神器,所以它是一件重要的物品。

她補充說:「這是在中世紀英國發現的第一個念珠的例子,我們相信這些珠子被用作個人信仰的對象,特別是考慮到現代單詞珠子來自古英語'gebed',意思是『祈禱』。」

林迪斯法恩是早期英國基督教最重要的中心之一,愛爾蘭僧侶於公元 635 年在這裡定居,修道院成為慶祝其主教庫斯伯特的主要聖徒崇拜的中心。

慈善機構英國遺產組織(British charity English Heritage)說:「現在被稱為『林迪斯法恩福音的傑作』是在8世紀初在這裡創作的。現在可見的廢墟是一座12世紀修道院的遺址,該修道院聲稱是早期修道院的直接後裔。」