長老教會千人聚會 探討多元文化中的教會增長及福音廣傳

2005 七月 16日, 星期六 13:04

美國長老教會(PCUSA)于7月14日至17日,在紐約哥倫比亞大學舉行其一年一度的「教會轉型及多元文化交往」會議。該會議從2000年開始,至今已舉辦了六屆,而今年的主題來自路加福音24章2至5節:「見證神帶來變化的愛」(Witnessing to God’s Radical Love)。來自全國各地、各種族的一千多名長老會代表出席了會議。

大會內容包括查經、戶外活動,以及由各地教會長執主持的多達76個工作坊。去年在第216屆長老會員大會上當選爲教會執事主席的Rick Ufford-Chase也出席了大會,並在16日下午的「長老教會多元文化聯網」(Presbyterian Multicultural Network)事工部門會議上發言,強調多元文化事工的重要性。

「每個宗派都面臨著新時代、跨文化的挑戰,」他說。「在這樣的轉變下,……傳教獲得了一個新的意義,就是讓衆人共享同一個福音;而教會也一樣,將成爲多元文化的教會。」

他又提出在美國長老教會內部發起一個「多元文化實習計劃」,讓有志從事多元文化事工、在此方面有預備(例如本身在多元文化環境中成長,會說兩種或多種語言)、被呼召的神學生進入現有的規模較大、容納多個種族的教會中實習。然而,在全美1萬1千多間長老教會中只有10多間這樣的教會,Rick Ufford-Chase說,這個計劃只是他們在多元文化事工方面衆多計劃的其中之一。他在講話中大力呼籲來自各地的教會代表加入「多元文化聯網」,因爲隨著美國社會發展的趨勢,教會日益面臨著向不同族群傳福音、容納來自不同文化信徒的挑戰。

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「多元文化聯網」的主席Randy Lee牧師在會議期間接受了本報記者的采訪。李牧師從小在洛杉矶華人長老教會長大,在拓展華人事工的過程中深深感受到多元文化交流對教會及新移民的重要性:「雙方越可互相接納、交換資源,越可以從彼此身上獲得益處。例如,教會可以通過幫助新移民、向他們介紹宗派傳統等,幫助他們融入教會;而新移民的加入則爲教會帶來更多活力。此外,向另一種文化傳福音也更能激起信徒傳道的熱情。」

他說,美國社會越來越呈現出多元文化共融的趨勢,這也是教會所不可避免的一個趨勢——首先,向萬族萬民傳福音是聖經的教導;其次,「我們就是生活在這樣一個(多元文化的)環境當中」。

而在美國華人事工方面,李牧師表示「華人(宣教)仍有很大的潛力」。相對其他族裔,美國華裔移民人數相當多,但在植堂及事工方面卻未有相應的發展。美國目前只有14間華人長老教會及幾個團契,教會中有一半都已存在了70年以上。

談到華人宣教事工的開展,李牧師表示,在鞏固目前的教會的同時,他們將會加大傳道的力度,以新移民作爲最重要的目標。另外,研究顯示有超過90%的華裔第二代移民從教會中流失,因此他們也會加強對第二代移民的工作。

不少教牧領袖紛紛表示這次會議的內容「非常有力量」,並立即加入了「長老教會多元文化聯網」。下一屆「教會轉型及多元文化交往」大會將在明年5月底于佛羅里達州召開。