水晶大教堂創辦人蕭律柏牧師病逝 終年88歲

2015 四月 8日, 星期三 6:27

蕭律柏牧師及妻子在水晶大教堂前留影。
蕭律柏牧師及妻子在水晶大教堂前留影。

美國加州橙縣水晶大教堂創辦人、著名的電視禮拜《權能時間》(Hour of Power)創始者蕭律柏牧師(Robert H. Schuller)2日離世,終年88歲。

他的孫子蕭安珀牧師(Robert A. Schuller)當天上午11時59分宣佈了祖父辭世的消息,他在推特寫道:「祖父蕭律柏今早離世了,他與進入了基督永恒的生命中。」(My Grandfather Robert H. Schuller passed this morning into eternal life with Christ.)

據當地報章報導,蕭律柏牧師2013年發現有食道癌,在洛杉磯的一家養老院裡接受療養。而他去世前一天,牧羊人的樹林(Shepherd's Grove)教會表示他的健康狀況急劇惡化,請求代禱,翌日被主接去。

蕭律柏牧師一生可說是基督教界的傳奇。他創建了令人驚歎的水晶大教堂事工,建立世界第一個全玻璃架構、可容納2900人做禮拜的大型水晶教堂(Crystal Cathedral),1970年他開始了「權能時間」(The Hour of Power),將水晶教堂的主日崇拜錄影成電視節目,向全球156個國家電視台播送,每次觸及觀眾130萬,開啟電視佈道的大門。

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驚人的是,蕭律柏牧師的一切成就只是1955年從一間戶外汽車戲院教會開始,基督徒展示了他的信心的世界,他稱之為「積極思想」(Positive Thinking)。他的名言「若你能夢想,你能實現。」 (“If you can dream, you can do it.”)充份反映出他事工背後的推動力。

但是「積極思想」神學受到極大爭議,被認為單單強調上帝賜予的可能,而忽略及罪及救贖,是混淆基督教教義的「成功神學」 ,甚至被指與新紀元的思想合流。

蕭律柏牧師憑藉他的「可能思想」建立了輝煌的事工,但是他晚年時卻親眼看著它的衰敗,其中最主是由於財政問題及家族利益衝突。2006年他被迫退下水晶大教堂講台,由蕭安珀牧師接棒,2008年教堂的日常管理由他家族人員接手。2009年,蕭安珀牧師被迫離開,主任牧師的職位由蕭律柏牧師的女兒柯曼(Sheila Schuller Coleman)接替。

2010年,水晶教堂爆發財務危機,債務不斷增加,除拖欠小企業及員工750萬美元外,電視廣播公司和設備租賃公司也起訴水晶教堂欠款不還,10月份申請破產保護,並裁减50名工人,出售多餘資産,以力挽狂瀾。

2011年蕭律柏在董事成員投票下被趕出董事會,變成「榮譽董事會主席」,失去實權。翌年蕭律柏牧師夫婦甚至向法院興訟控告這間他自己親手建立的教會,向水晶大教堂事工索賠近500萬美元,指教會管理層50年前同意每年向他支付33.7萬美金來支付他們的住房、保險、公司花費及其他費用,卻並未兌現。又表示他為教會免費提供了太多智力財產作為交換,他希望教會保證給他們夫妻「退休金」,最後由於教會實在無力償還而敗訴。

在無法解財赤問題的情況下,2012年年初水晶大教堂以5750萬美金的價格被售予加州橘縣羅馬天主教區。在2013年6月23日教堂建築內的最後一次禮拜後,水晶大教堂事工將搬遷到橘郡羅馬天主教教區所擁有的聖卡利斯圖斯天主教堂(St. Callistus Catholic Church) ,易名「牧羊人的樹林」 (Shepherd\'s Grove),而原本的水晶教堂建築則變為天主教的產業,取名「基督大教堂」。