港台兩地教會辦社福 社會問題成宣教契機

2019 一月 22日, 星期二 13:38

基督教芥菜種會落區辦活動提高區民防災意識。(圖:基督教芥菜種會臉書)
基督教芥菜種會落區辦活動提高區民防災意識。(圖:基督教芥菜種會臉書)

社區關懷是教會職分之一,也是履行福音大使命的場所,在香港從事社會服務的牧者提出教會辦社服需要衡量需要與資源;在台灣牧者則推動教會投入社區宣教事工。

社區關懷與傳福音皆兼顧

香港大埔浸信會社會服務處社會服務協調主任吳健文認為,教會做社區工作最終的目的是傳福音,教會從事福利服務及社區關懷是神給予的誡命,並非待教會有時間及財力才去做。

他強調:「教會要了解社區居民的需要,不是在教會裡等著他們進來而是我們要走出去聽他們說什麼。」

他又指,教會的社區工作和社區中心最大的不同是社會服務和傳福音必須平衡兼顧,並且藉著在服事有需要的人讓他們從服事者身上看見基督,因而願意認識基督教信仰。

因此,教會可從關心鄰舍的身心需求,進而關顧他們的靈命需要,關懷鄰舍的身、心、靈是傳福音的必然進程。社會關懷是為福音工作鋪路,有效的福音預工。

Like Us on Facebook

教會做社關兩考量

對於教會如何兼顧社區關懷的事工,吳健文建議可著重兩個向度。他指教會要衡量「需要」。由於每個社區都有不同需要,教會需了解社區各種情況,例如各年齡人口比例、經濟狀況、社區環境、住屋條件、交通等。他以服事的大埔區為例,區內有八十一條傳統村落,保留許多單幢式樓宇,村落中有不少獨居長者,也有新來港家庭的劏房戶等。

另外,他認為教會也需要平衡「資源」。他覺得要整合這些資源,例如在他服事的機構,已有教會扎根地區的影響力、慈惠基金、弟兄姊妹不同的恩賜;大埔區內其他社服和教會團體,甚至政府及非盈利組織創辦的專業社會服務機構,他建議可與這些伙伴合作。

吳健文更指,社會工作是生命影響生命,教會藉著社會服侍彰顯神的愛。他按在其機構以往的經驗例,在2014至2016年推行名為「傳愛•存感恩」鄰舍關懷計劃,與區內其他機構及教會合作,關懷大埔區內六個公共屋邨低收入家庭及兒童。透過屋邨嘉年華吸引人流,傳遞感恩關愛的信息,而且留下參加者的資料,日後跟進或探訪,透過活動讓教會有機會將福音的信息帶進人群。

台灣社會問題成宣教好時機

在台灣,基督教芥菜種會執行長吳小萍致力推動教會投入社區宣教的事工。

她表示,神對教會及基督徒的呼召是當我們看到鄰舍或社區有需要時,效法主耶穌的榜樣道成肉身去服事他們。

吳小萍繼續指,台灣社會問題不少,是教會藉著社會關懷,從而進行宣教的好時機。

台灣現時的出生率是世界倒數第二、離婚率卻是亞洲最高、人口老化的速度世界最快、青年失業率居高不下、貧富差距不斷擴大;社區的青少年活動空間不足,出生率低致使偏鄉小型學校面臨殺校,孩子得走更遠的路去上學。這些都會造成社會問題,教會身為社區的一分子應當採取行動來回應。

吳小萍表示,《聖經》歌羅西書1章28節提醒教會及基督徒「要用諸般的智慧傳福音」,神讓我們看見鄰舍的需要,這就是呼召,鄰舍就在我們的周遭,他們不只需要禱告,身心靈的難處也需要被幫助。