氣候變化 聖經中的乳香樹瀕滅

2019 十月 11日, 星期五 14:41

乳香樹流出的汁液。(圖:網絡圖片)
乳香樹流出的汁液。(圖:網絡圖片)

地球氣候暖化延禍樹林,生產《聖經》記載珍貴乳香的阿拉伯乳香樹正在迅速消失,並被列入國際瀕危物種紅色名錄中的「接近威脅」。

自然災害、人為破壞 乳香林瀕臨滅絕

《自然》(Nature)雜誌最近發表研究指,乳香樹正在迅速消亡,未來20年乳香的產量將減少50%。另一份報告警告說,產量已經從每棵樹10千克降至3.3千克,並且發現在過去的20年裡,佐法爾(Dhofar)薩姆汗山自然保護區(Jabal Samhan Nature Reserve)的乳香樹數量已經下降了85%。

乳香樹迅速消失除了自然災害,如乾旱和昆蟲襲擊,人為破壞如過度放牧、砍伐也成因素。阿曼環境協會(Environmental Society of Oman)項目經理穆赫辛·艾·阿姆裏(Mohsin Al Amri)指,工人沒有傳統採集技術的知識破壞了樹木,開採幼木樹苗未及長成,成長的樹木則被大量採。此外,政治因素也有影響,索馬里武裝分子為牟利走私非法採集乳香塊,以致乳香樹脂產量下降。

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索馬里是世上最窮困的國家之一,終年酷熱、寸草不生,放眼所及只有遍地沙礫,乳香木就成了當地最大及唯一的收入來源。由於沒有正規銷售管道,採收者只能以1公斤0.8分美元微薄價格賤賣村中的店家、店家轉賣給香料仲介,仲介再運至港口出口,層層剝削。為圖私利,仲介一面壓低收購價,另方面迫使農民大肆濫採,為求溫飽農民只能任其予取予求。

據美聯社引述,2016年12月位於東非索馬利蘭海拔2,400公尺的馬多山(Cal Madow)全球最後一片原始乳香林正瀕臨滅絕。

乳香被視為一種神性

乳香意思是「純淨的香料」,香料在古埃及中的象徵嫁接到了其他文化當中。乳香氣味中的神性,也在這個過程中不斷被演繹,並成為東方三博士送給耶穌的神聖禮物。

據《聖經》記述,耶穌誕生當夜東方三博士看到靠近耶路撒冷古城伯利恒天空出現一顆星,他們追隨該星方向來到聖城耶路撒冷找到嬰孩耶穌出生的馬槽,並送給耶穌三樣來自東方的禮物:乳香、黃金、沒藥。乳香被視為一種神性。

在《聖經》舊約出埃及記30章,耶和華要做一座燒香的壇,吩咐摩西:「你要取馨香的香料,就是拿他弗、施喜列、喜利比拿;這馨香的香料和淨乳香各樣要一般大的分量。」(34節)

羅馬著名的皇帝尼祿則在皇后博佩雅的喪禮上燒掉了足夠供應羅馬城一年份的乳香。

早在3千多年前,乳香已被古埃及人用於祭祀與日常生活中,人們稱它為沙漠中的珍珠,視其香氣是最接近神的味道。

相傳,埃及第18王朝的女法老哈特謝普蘇特(Hatshepsu)非常喜歡香料,尤其是乳香和沒藥。在她的墓穴中刻畫了她派人到東方的古城Punt即今天的索馬里尋找乳香。