教宗亞洲之旅訪日 望推動日本福音事工

2019 十一月 20日, 星期三 13:10

教宗方濟各將於本月23至26日訪問日本。(圖:asianews)
教宗方濟各將於本月23至26日訪問日本。(圖:asianews)

教宗方濟各亞洲之旅週二(19日)展開,並於23至26日訪問日本,日本一向被視為福音硬土,教宗到訪預料在當地掀起福音熱朝。

日本加爾默羅會會士、日本主教團駐羅馬代表和田誠神父接受梵蒂岡新聞網分折,日本人在歷史不同階段對福音的開放程度。

基督平等觀 農民信主切入點

日本人接觸福音始於耶穌會始創人之一、西班牙籍天主教傳教士聖方濟各沙勿略,於1549年8月15日在日本朋友彌次郎的引介攜同兩位耶穌會士(島來斯神父、斐迪南修士)經馬六甲海峽,輾轉抵達彌次郎的家鄉日本南部九州的鹿兒島,成為第一位踏足日本國土的天主教傳教士。鹿兒島於同年底已有150人,連同附近地區450人受洗信主。

和田誠表示,當年的日本社會與今天不同,並不尊重人性尊嚴。社會分成四種階級:貴族、武士、商人和農民,日本初期的基督徒大多都出自底層,基督信仰教導是在上主之前人人平等,底層百姓覺得信仰給予他們平等的身分認同,因此樂於歸信基督信仰。

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災難成日本人接受福音契機

和田誠繼續指,時至今天日本人民不再感到需要立刻成為基督徒。日本天災不斷,人們因此不再感到受任何神祇的愛,反倒覺得被遺棄。加上日本社會的思想跟基督信仰的截然不同,在日本社會難以真正活出基督的福音。現時基督徒在日本只佔總人口的1%。

不過,這也可成為另一次福音廣傳的時代。和田誠認為,基督徒在日本發生種種災難之中,只要展現出上主的愛向他們表達關愛之情,也成為福音的切入點。

教宗訪日撒福音種子

他舉例,教宗此行將會見福島核災的受害者,當地災情依然嚴重仍受核輻射影響,有說輻射不到百年難散盡。他兩年前曾目睹該區宛如死城,很多人還飽受煎熬,房舍眾多卻不能進入,當地居民目前仍有許多居民無法返回住家。與此同時,教會卻努力提供援助,很多男女會士和司鐸前往福島擔任志願者。

此外,教宗在日本舉行彌撒將吸引很來前來觀禮的非基督徒,他們都渴望領受教宗的降福,對他們來說,教宗的降福有如佛陀的祝福。因此,教宗該次日本之旅有助在日本撒下福音種子。

教宗方濟各11月19日展開亞洲之旅,此為第四次訪問亞洲。教宗11月20日至23日訪問泰國,其後啟程前往日本將與日皇德仁和首相安倍晉三會面。教宗早前曾訪問韓國、斯里蘭卡、菲律賓、緬甸和孟加拉。