父母小步子女信仰大步 研究:常到教會子女愛讀經

2020 三月 7日, 星期六 17:50

父母子女恆常到教會,子女愛上讀經。(圖:FreeImage)
父母子女恆常到教會,子女愛上讀經。(圖:FreeImage)

「教養孩童使他走當行的道就是到老他也不偏離」(箴言22:6),美國有調查機構發現父母持續參與教會聚會,提升子女四大信仰要素:讀經、祈禱、事奉、詩歌讚美。

美國田納西州納什維爾市,大多數孩子長大後成為基督徒。生命之路研究中心(LifeWay Research)進行一項「養育子女和靈性」的研究,研究人員對2,000名基督徒和非信徒進行調查,要求父母與18至30歲的子女每月至少參加一次崇拜或聚會,持續一年時間追蹤研究。

生命之路研究中心執行董事斯科特·麥康奈爾(Scott McConnell)對進行該項研究目的表示:「研究人員想知道長遠的養育方式在信仰產生甚麼影響?基督徒父母希望將信仰傳遞給孩子並變成個人的信仰,但他們不知道如何做到。」

家庭背景與信仰關係

研究人員首先向父母詢問影響孩子的道德和信仰發展的40個因素。其中包括:孩子的父母是否已離婚,家庭是否一起祈禱或一起吃飯,孩子上的是哪種學校,孩子去教堂或青年團體的頻率,甚至孩子聽了什麼樣的音樂。

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然後研究人員要求父母使用8個可觀察的因素來描述子女的信仰健康程度。如果每個孩子都符合以下條件,則可以得到1分:自稱基督徒、與不信的人分享信仰、參與教會聚會、定期閱讀聖經、教會事奉、教主日學、社區外展服務、本地或海外宣教。

調查結合家庭背景與信仰關係,發現只有3%的人獲得8分最高分;三分二人的分數為2分或以下;一半人的得分為0或1分,意味著他們不認同為基督徒(佔11%),或沒有其他屬靈素修(佔39%)。

父母影響子女信仰四因:讀經、祈禱、事奉、詩歌讚美

經過一年時間父母與子女持續參與教會聚會,再進行觀察及打分,發現子女增長最大的首四個信仰生活為:讀經、祈禱、事奉、詩歌讚美。

伊利諾伊州惠頓學院(Wheaton College)訪問教授特雷文(Trevin Wax)對於調查結果表示不足為奇。他指,「上帝的話語很有力量,聖經闡述了我們這個世界的偉大故事,並幫助我們在聖經世界觀的框架內解釋我們的生活並做出決定。」

至於祈禱與事奉,特雷文認為,父母將孩子帶到教堂不單為了責任「在精神上養活他們」,還藉著事奉融入教會,再將教會內的事奉伸延至社區,讓年青人明白不是教會的「消費者」,而是對上帝子民建設的貢獻者,參加宣教就是積極事奉的另一個指標。

他又指出,基督教音樂比神學論說更具啟發性,不會給人信仰是刻板的印象,同時將奧古斯丁的古舊神學活化,將真理注入我們的內心,「當我們一起聚會時,讚美上帝或唱起強化我們信仰的詩歌時增強我們信仰變得美麗,這總好過讓年青人聽世俗音樂吧。」

麥康奈爾亦表示,父母在信仰生活踏出一小步,向子女展示實踐信仰的決心,子女的生命就會踏出一大步,「父母希望為上帝發出亮光,子女就跟隨上帝,在任何年齡,聖靈都能發動屬靈的電源幫助孩子養成良好的習慣在信仰上成長。」