英國民間組論壇 促教會維護世界宗教自由

2021 十月 17日, 星期日 9:19

(圖:FreeImages)
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宗教自由誰來維護?在英國由70多個民間組織、人權團體組成的信仰論壇回應異象,其主席挑戰教會起來,喚醒世界促進宗教自由。

世界8成人口生活在限制宗教自由的國家

由70多個英國民間關注信仰的組織、人權團體組成的「英國宗教自由或信仰論壇」(UK Freedom of Religion or Belief Forum)自2020年啟動,在世界各地推動宗教及信仰自由。

論壇主席默文·托馬斯 (Mervyn Thomas) 本身為「全球基督徒團結陣線」(Christian Solidarity Worldwide)創辦人,在接受《今日基督教》(Christian Today)專訪表示,與英國政府的宗教或信仰自由問題特使緊密合作,將宗教自由置於政府議程和議會。

並在世界不同國家或地區促進《世界人權宣言》第18條賦予人們的權利:「人人有權享有思想、良知和宗教自由;此項權利包括改變其宗教或信仰的自由,以及單獨或集體,公開或秘密地以教義、實踐、禮拜和戒律表示其宗教或信仰的自由。」

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他指出,世界上84% 的人口生活在對宗教自由有嚴格或非常嚴格限制的國家, 期望論壇藉著信任和相互尊重的力量,為世界各地邊緣化的宗教和信仰社區的成員帶來改變。

在這個國家,有基督徒、猶太人、穆斯林、印度教徒、錫克教徒、巴哈伊教徒、人道主義者彼此發聲,並且有許多來自不同信仰的人、宗教組織簽署倡議書。

全球基督徒團結陣線亦與人道主義國際組織起草信函,致尼日利亞政府關注侵犯人權行為。

挑戰教會與信仰受壓的人同行

至於英國教會對推動宗教及信仰自由的意識,托馬斯認為教會大部分信徒非常內向,專注各項事工例如門徒訓練、基督徒生活與信仰探討等,大家需要對世界各地宗教自由問題提高敏感度。

教會回應有關議題時,通常引用加拉太書6章10節:「有了機會就當向眾人行善,向信徒一家的人更當這樣。」托馬斯指,他喜歡選用路加福音10章29至37節「好撒馬利亞人的比喻 」提出「誰是我的鄰舍?」

他挑戰教會:「作為基督徒群體,我們與每一位因宗教或信仰受到不公平對待的人站在一起,要是基督徒不這樣做,誰會去做呢?」