細胞核重編延長壽命 科學家憂人體難負荷

2021 九月 30日, 星期四 9:03


俄羅斯億萬富豪投資開辦初創公司,招攬頂尖科學家發展細胞核重編程方法,試圖延長人類壽命,不過未曾成功已令科學家對引發的風險產生爭議。

本身是物理學家、企業家尤里·米爾納(Yuri Milner)過往創立獎項,鼓勵物理學家、生物學家和數學家研究創新,近期成立阿爾托斯公司(Altos Labs),專研一項名為「恢復活力」的激進計劃,利用「細胞核重編程方法」(reprogramming technology) 促使科學家在驗室令細胞恢復活力。

有科學家指,在實驗室裡正在勾勒主要器官和組織,例如皮膚、肌肉和大腦,提取哪些細胞可以讓器官恢復活力,認為這種方法可以擴展到振興整個動物身體,簡言之是研究細胞如何抗老化。

研究人員包括:西班牙生物學家艾薩皮蘇·貝爾蒙特(Izpisúa Belmonte)研究被受批評的「混合人類和猴子胚胎」,預測人類的壽命可提高50 年;生化科學家史蒂夫·霍瓦斯(Steve Horvath)開發「生物鐘」確準預測人類衰老;日本幹細胞科學家山中伸彌(Shinya Yamanaka),因「發現成熟細胞可被重寫成多功能細胞」,為2012年諾貝爾獎得主之一,他將擔任阿爾托斯公司科學顧問委員會主席。

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不過,對於「重寫成多功能細胞」,有成員表示懷疑。曼努埃爾·塞拉諾(Manuel Serrano)於2013年為首批科學家對小鼠進行基因工程。他表示,雖然細胞恢復到胚胎階段時患上腫瘤,但這項工作暗示時間可以在活的動物體內倒轉。

「引入這些因素細胞就會發揮作用,實驗上非常簡單,現時主要問題是如何調整重編程,看看它是否可以在不殺死動物的情況下,安全地使動物恢復活力,以及該過程是否可以使用普通藥物而不是通過基因工程進行。」

他並指,山中伸彌的「重寫成多功能細胞 」在臨床使用是不現實,因涉及基因引入,其中一些是致癌,這很難通過監管機構的審批。

另外,進行「混合人類和猴子胚胎」實驗的貝爾蒙特亦懷疑細胞核重編程方法是否準備好轉化為醫學:「我認為這個概念很強大,但這離成功還很遠,而且是有風險的,距離人類療法還有很長的路要走。」

他還指,細胞核重編程方法雖然使細胞變得更年輕,但會改變它們的特性,例如將皮膚細胞變成乾細胞,使這項技術太危險,甚至無法在人身上進行試驗的原因。