教牧參政去多盡? 神學院長冀生命改革社會

2019 七月 7日, 星期日 12:33

從生命本質實踐上帝公義。(圖:FreeImage)
從生命本質實踐上帝公義。(圖:FreeImage)

教牧應否參政以及參與的程度去到哪界線?在複雜的社會眾說紛紜的議題裡,教牧需要在政治光譜中尋找角色。

教牧參政出於關懷社會

美國基督工人神學院副院長、副教授賴可中在新一期《教牧分享》撰文分析。他先從政治一詞的定義角度看教牧參政的層面。政治分廣義和狹義:廣義是從城鎮之詞而來,指成鎮的生活和居民的責任,例如民眾的政治參與因著對社區關懷;狹義是指城鎮的治理包括制定政策、執行和監督,例如個人或團體從事政治活動。 因此,教牧參政是屬於前者,出於對社會的關懷。

牧者參政三原則:天國子民責任

現居於美國加州小鎮的賴可中指,去年10月市議會計劃在區內開設十間大麻店, 數百民眾到市議會抗議,結果議員在壓力下否決通過該議案。賴可中認為,教會牧者可參政但會面對不同的聲音造成壓力,不過教會是住在世界的屬靈群體,在地上活出屬靈的樣式,因此他建議,教會牧者參與政治持守三項原則。

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他認為,教牧參政大前提是關懷社會,在《聖經》耶穌以好撒馬利亞人為比喻教導信徒愛鄰舍,信徒擁有雙重身份既是天國子民也是地上國民,按此原則教牧不單關懷社會,還需鼓勵信徒參與,盡地上國民責任發揮天國子民的影響力。

教會合一為重

教牧在不同的政治立場上不宜偏袒避免教會撕裂,因此需要教導信徒守護教會 活出合一的見證。賴可中表示,教牧不適宜在教會呼籲會眾支持任何政黨或候選人,無論哪位政治人物上台都有其限制和缺乏,信徒需要跟隨耶穌基督學效祂的樣式。教牧也需要讓信徒明白《聖經》原則性的教導作為行動的指引,例如馬太福音22章21節教導人民要向政府納税,在申命記15章7至8節信徒有責任救濟貧困者,這都是原則性的觀點,至於怎樣實行可以從詳計議。

賴可中亦指,教牧需要鼓勵弟兄姊妹互相尊重不同政見的表達,免得在爭議中軟弱跘倒別人,正如使徒保羅在哥林多前書8章9節說:「只是你們要謹,慎恐怕你們這自由,竟成了那軟弱人的絆腳石。」

生命改革社會

他亦提出第三個建議,就是教牧要持守教會委身的方向。教會是屬靈群體接受主耶穌基督大使命,敬拜主、傳福音、建立基督的身體。無論任何行動包括參與政治活動都不能缺少這些元素,教會牧者不是倡導改革社會者,而是引領信徒回到聖經,從生命的本質實踐上帝的公義、聖潔、慈愛、美德,在世人面前作見證。

賴可中總結,教會牧者參政甚至鼓勵信徒關懷社會,是用生命改革社會,以神的國降臨、祂的旨意行在地上如同行在天上,這才是教牧參政的終極目標。